Ihmisen toiminta muokkaa luontaista hiilenkiertoa

Ihmisen toiminnan myötä hiiltä on siirtynyt maaperän ja kasvillisuuden hiilivarastoista ilmakehään kaasuina, kuten hiilidioksidina ja metaanina. Ilmastonmuutos on seurausta kasvihuonekaasujen määrän lisääntymisestä ilmakehässä. Suurimmat ihmisen aiheuttamat päästöt tulevat pitkäaikaisten fossiilisten hiilivarastojen käytöstä sekä maankäytön muutoksista.

Hiili kiertää maapallolla metsien, maaperän, meren ja ilmakehän välillä. Maapallon kasvillisuus sitoo ilmakehän hiiltä yhteyttämisprosesseissaan. Kun kasvillisuuden hiilensidonta on suurempaa kuin sen tuottama hiilidioksidi, se on hiilinielu, eli se poistaa hiiltä ilmakehästä. Ilmakehästä poistettu hiili varastoituu vähitellen kasvibiomassaan ja maaperään, jotka ovat hiilen varastoja. Osa hiilestä vapautuu takaisin ilmakehään kasvien kuollessa ja mikrobien hajottaessa eloperäistä ainetta maaperässä. Jos hiilivarasto ei enää kasva vaan pienenee, se on hiilen päästölähde.  Nämä hiilivirrat ilmakehän ja hiilivarastojen välillä ovat jatkuvia ja niiden suuruus vaihtelee vuodenaikojen ja vuosien välillä.

Maa- ja metsätalouteen ja maankäyttöön perustuva vapaaehtoinen hiilikompensaatiotoiminta tähtää ilmakehän hiilidioksidin määrän pienentämiseen: tehdään toimenpiteitä, joilla kasvatetaan tai luodaan uusia kasvillisuuden ja maaperän hiilivarastoja tai hillitään kasvihuonekaasupäästöjä olemassa olevista hiilivarastoista.

Hiilenkierto
Kuva 1. Hiilenkierto. Hiili kiertää jatkuvasti ilmakehän, maaperän, vesistöjen ja kasvillisuuden välillä. Ihmisen toiminta vaikuttaa luontaiseen hiilenkiertoon.

Ilmastopäästöjä lasketaan hiilidioksidiekvivalentteina. Eri kasvihuonekaasuilla on erilainen vaikutus ilmaston lämpenemiseen. Hiilidioksidi on merkittävin kasvihuonekaasu, sillä sen kokonaismäärä on suurin. Muiden kasvihuonekaasujen vaikutus yhteismitallistetaan suhteessa hiilidioksidiin, ilmoittamalla ne hiilidioksidiekvivalenttitonneina (t CO2 ekv.). Hiilidioksidiekvivalenttitonni vastaa laskennallisesti yhden hiilidioksiditonnin ilmastoa lämmittävää vaikutusta. Näin kasvihuonekaasut voidaan summata yhteen. Kaikista ilmakehää lämmittävistä kasvihuonekaasupäästöistä voidaan käyttää termiä ilmastopäästö.

Lue lisää ilmastonmuutoksesta: